27.05.2019

Studie

Roboter twittern so echt wie Menschen

Social Bots auf Twitter sind nicht von echten Usern unterscheidbar. Social Bots können sogar polarisierende, emotionale Nachrichten in thematisch fremde Diskussionen einstreuen.
Studie: Roboter twittern so echt wie Menschen
Social Bots auf Twitter sind nicht von echten Usern unterscheidbar. Zu diesem Schluss kommt eine Studie der Wirtschaftsuniversltät Wien. (Bild: Pixabay.com)

Politische Stimmungsmache und Desinformation im Netz sind heute keine Seltenheit - insbesondere vor Wahlen oder anderen politischen Ereignissen. Social Bots sind Software-Programme, die menschliche Präsenz im Netz vortäuschen. Wie gut sie dies tun, zeigt eine aktuelle Studie von Ema Kušen und Mark Strembeck vom Institut für Wirtschaftsinformatik und Neue Medien der WU Wien. Die beiden Wissenschaftler untersuchten anhand von 4,4 Millionen Tweets, wie Social Bots die Stimmung im Netz beeinflussen und wie sie ihr Verhalten bei der Direktkommunikation mit anderen Usern ändern.

Laut einer Mitteilung vom Montag zeigen die Ergebnisse, dass menschliche Benutzer in ihren Tweets generell eher der Grundstimmung einer Diskussion folgen, während Social Bots versuchen die Stimmung durch entgegengesetzte Emotionen umzukehren. Bei kontrovers diskutierten Ereignissen etwa Wahlen verschicken Social Bots insbesondere emotional polarisierende Nachrichten und versuchen so, die öffentliche Meinung zu beeinflussen. So etwa mit diesem Tweet: «Im Kontext der US-Präsidentschaftswahl zum Beispiel: ObamaFail I’ll be so happy to see this joke move out of the White House!! #VoteTrumpPence16». Dabei sei deutlich geworden, dass Social Bots zu diesem Zweck sogar polarisierende Nachrichten in thematisch fremde Diskussionen einstreuen. In der Direktkommunikation mit menschlichen Benutzern ändert sich dieses Verhalten jedoch: Richten Social Bots ihre Nachrichten direkt an Twitter-User (mit der Adressierung @TwitterUser), passen sie sich ebenfalls der allgemeinen Grundstimmung an. Strembeck erklärt laut Mitteilung: «Social Bots sind in der Direktkommunikation anhand der Emotionen, die sie versenden, nicht mehr von Menschen zu unterscheiden.»

Muster erkennen

Strembeck und Kusen konnten bei ihrer Analyse auch eine Reihe an statistisch signifikanten Mustern, sogenannten «Emotion Exchange motifs», die typisch für die Direktkommunikation mit menschlichen Usern sind, identifizieren. Die neuen Muster für acht verschiedene Emotionen stellen einen wichtigen Schritt in der Forschung dar. «Anlässlich der aktuellen EU-Wahl gab es zum Beispiel Warnungen, dass verschiedene Interessensgruppen versuchen könnten, in sozialen Netzwerken die Wahl zu beeinflussen. Die Ergebnisse können u.a. dazu beitragen, Social Bots in Zukunft zuverlässiger zu identifizieren. In verschiedenen Folgestudien wird nun die Frage zu klären sein, warum sich das Verhalten von Social Bots beim Versand von Broadcast-Nachrichten vom Verhalten bei einer Direktkommunikation unterscheidet», so Studienautor Strembeck.

Für ihre Studie analysierten Kusen und Strembeck 1,3 Millionen anonymisierte Twitteraccounts und deren 4,4 Millionen Tweets, die mit 24 systematisch ausgewählten Ereignissen (sowohl positiv als auch negativ diskutierte Ereignisse) in Beziehung standen. Die Analysen umfassen sowohl strukturelle Netzwerkanalysen, als auch temporale Analysen der Auswirkungen von acht verschiedenen Emotionen (Abscheu, Furcht, Traurigkeit, Wut, sowie Erwartung, Freude, Vertrauen und Überraschung). (pd/eh)



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