15.02.2019

Todesfall

Flugbildpionier Georg Gerster ist tot

Der Schöpfer des begehrten Swissair-Kalenders ist am 8. Februar im Alter von 90 Jahren verstorben.
Todesfall: Flugbildpionier Georg Gerster ist tot
Georg Gerster, Schweizer Fotograf, freier Publizist und Pionier der Flugbildfotografie, ist tot. Hier ein Bild von 2008. (Bild: Keystone/Gaetan Bally)

Georg Gerster ist tot. Der Flugbildpionier, dessen Aufnahmen oft wie abstrakte Gemälde aussehen, starb am 8. Februar mit 90 Jahren, wie seine Familie am Freitag mitteilte. Gersters Swissair-Kalender aus den Jahren 1971 bis 1996 sind heute noch begehrte Sammlerstücke.

Am 30. April 1928 in Winterthur geboren, begann Gerster nach dem Germanistikstudium als Journalist bei der «Weltwoche», zunächst fürs Feuilleton, dann fürs Ressort Wissenschaft. Zur Fotografie fand er dadurch, dass er Bilder zu seinen Artikeln und Büchern selber schoss, wenn er nichts geeignetes fand.

Seine ersten Flugbilder entstanden 1963 für ein Buch über das antike Nubien. Aus einer gemieteten Cessna heraus dokumentierte er Tempel und Pyramidenfelder, welche die Pharaonen des alten Ägypten im Norden des Sudans errichtet hatten und die nach Beendigung des Assuan-Staudamms überschwemmt werden sollten. Die Bildfolge wurde auch zur Illustration der von der Unesco initiierten Rettung von Abu Simbel verwendet.

Es folgten Flugexpeditionen in über 100 Länder: Gerster fotografierte Kultstätten und Heiligtümer weltweit, die Nazca-Linien in Peru, den Riesen von Cerne Abbas mit seinem unflätigen Gemächt, Salzgärten in Tansania, die an einen Aquarellkasten erinnern, Flutgebiete im Iran, wie locker aus dem Handgelenk hingepinselt, Felder wie handgeknüpfte Teppiche, Gletscher-Ausläufer wie feuchte blonde Haarlocken.

Gersters Buch «Grand Design» (deutscher Titel: «Der Mensch auf seiner Erde») wurde in die Long Now Foundation Bibliothek gewählt als eines von 1000 Büchern, die nach einer Katastrophe abrufbar wären. Daneben wurde er unter anderem mit dem Prix Nadar und einer lobenden Erwähnung «World Understanding Through Photography» ausgezeichnet.

Als Journalist verstand es Gerster, sich prägnant und konzis auszudrücken. «Höhe schafft Übersicht, Übersicht erleichtert Einsicht, und Einsicht erzeugt – vielleicht – Rücksicht», war eines seiner Mottos.

Gerster starb vor einer Woche im Kreise seiner Familie, wie es auf seiner Homepage heisst. Gemäss Todesanzeige vom Freitag in der «NZZ» findet die Abdankung am 28. Februar um 14 Uhr in der katholischen Kirche in Küsnacht statt. (sda/cbe)



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Kommentare

  • jakob Gysel, 15.02.2019 12:09 Uhr
    1966 besuchte ich mit GG die Felskirchen in Ethiopien, ich durfte ihn mit meinem VW chauffieren. Wir traffen zs in der Botschaft in Adis Abeba, wo ich einen neuen Pass abholte.

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